Origen, juventud y vida política

Por D. Manuel Titos

Catedr√°tico de Historia Contempor√°nea de la Universidad de Granada

Duque de San Pedro de Galatino
Roberto Travesí, 2008.

Julio Quesada Ca√Īaveral y Pi√©drola, Se√Īor de L√°char, Conde de Benal√ļa y de las Villas y Duque de San Pedro de Galatino, con grandeza de Espa√Īa de primera clase, naci√≥ en Madrid el 30 de octubre de 1857, ciudad donde tambi√©n falleci√≥ el 15 de julio de 1936. Madrile√Īo de origen y granadino de familia, adopci√≥n y vocaci√≥n, puede ser considerado como el prototipo de empresario innovador, que intuye las nuevas oportunidades y sabe buscar los medios y aunar las voluntades necesarias para poner en pie proyectos casi imposibles.

Sus padres, Francisco de As√≠s Quesada Ca√Īaveral Osorio, cuarto Conde de Benal√ļa y Elia Pi√©drola y Blake, tuvieron dos hijos, Julio y Maria Angustias; la madre falleci√≥ en 1865 y el padre dos a√Īos despu√©s, en 1867; hu√©rfanos ambos hermanos, Julio, siguiendo los deseos testamentarios de su padre, marcha a Madrid junto a su t√≠o, Jos√© Osorio y Silva, Duque de Sexto y Marqu√©s de Alca√Īices, siete veces Grande de Espa√Īa, con el que vivi√≥ en su palacio de la calle Alcal√°, donde actualmente se ubica la sede del Banco de Espa√Īa; su compa√Īero de juegos fue all√≠ el principe Alfonso, luego rey con el n√ļmero XII.

La Revoluci√≥n de 1868 lleva al joven Conde de Benal√ļa al exilio franc√©s, suizo, austr√≠aco..., compa√Īero mucho tiempo del pr√≠ncipe, regresando a Madrid en v√≠speras de la Restauraci√≥n. Desde entonces residi√≥ alternativamente en Granada y Madrid; en la primera, vivi√≥ preferentemente en su castillo de L√°char, construido en la d√©cada de los ochenta y en el llamado Carmen de Benal√ļa, en el callej√≥n del Caidero, cuya edificaci√≥n central se hallaba en el actual colegio de Santo Domingo. Vinculado inicialmente al partido conservador, fue diputado a Cortes por Zaragoza (1884), Huelva (1891) y Granada (1897 y 1899) y dos veces senador por esta √ļltima provincia (1901 y 1903), hasta convertirse en senador vitalicio como Grande de Espa√Īa a partir de 1905.

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